Getty Images

Hvor psyched ville du være at vinde en olympisk medalje? Pretty darn psyched, right? Det er sandsynligvis fordi du ikke har noget skud for altid at få en.

Når du rent faktisk er i gang, er det ikke så simpelt.

Da kameraet pander podiet i slutningen af ​​en begivenhed i London, er der en god chance for at du kan se noget som dette: en strålende guldmedalist, der vinker og munner ordene til sin nationalsang; en bronze-vinder, der selvfølgelig er begejstret for at være der; og en skinnende sølvmedalje hængende fra halsen af ​​en person, der ligner, at hun hellere ville være lige om andre steder lige nu. Tænk McKayla Maroney efter hvælvet om søndagen. Eller en crestfallen Viktoria Komova efter sidste uges gymnastik rundt omkring.



MERE : Virkelige historier om livet efter OL

Kalk det op til "counterfactual thinking", forklarer psykolog Thomas Gilovich fra Cornell University. I sit ofte omtalte 1995-studie undersøgte Gilovich og hans samarbejdspartnere, hvordan glade sølvmedalister syntes efter deres begivenheder. I en nøddeskal: ikke så glad. Problemet, han skriver, er, at counterfactual tænkning - forestiller fortiden som det kunne have været, i et kor af maya-woulda-shouldas-kan gøre dig ren glum selv på et tidspunkt med stor succes.

"Måden vi vurderer ting afhænger af vores referencepunkt", siger University of Texas professor og YouBeauty Psychology Advisor Art Markman, Ph.D. "Når du taber, bruger du meget tid på at tænke på alt, hvad du kunne have gjort forskelligt, der kunne have tilladt dig at vinde. Det gør den sølvmedalske oplevelse skuffende. "



Ved prisuddelingen, når hele verden er fokuseret på at hedre tre af de største atleter på planeten, kan sølvmedalisten se op på podiet og tænke, det kunne have været mig . I stedet for at svælge i den positive, hænger hun i negative tanker, fikseret på den tiende af et punkt, millisekunden, den wobbly landing, der holdt hende fra den ultimative drøm. I mellemtiden kan en bronzemedalist skildre feltet bag sig og sige, jeg kunne ikke have haft noget, men her er jeg!

Nogle gange markerer Markman, det er nok lettere at tabe meget: "Hvis Usain Bolt brænder dig i 100 meter, er jeg ikke sikker på, at du bliver så forfærdelig." Med andre ord, når du ' går op imod den hurtigste mand i live, dine forventninger kan være forskellige.

MERE : Chinese Olympians 'Secret til Forbedret Atletisk Performance



Og det siger Markman, er nøglen til at føle sig godt til at gøre det godt, selvom du tænkeligt kunne have gjort det bedre. "Du skal være villig til at definere succes på en måde, der er realistisk, " råder han. "At sætte dine seværdigheder højt kan være yderst motiverende, men på et tidspunkt skal du træde tilbage og sige, " Jeg havde dette mål, og en nåede det ikke, men lad os se det, det var et bemærkelsesværdigt resultat. ""

Vigtigst af alt, tilføjer han, lad ikke frygt for svigt holde dig fra at prøve. Markman mener, at når vi står over for beslutninger om at handle eller ikke handler, bør vi alle tage det, han kalder et bagudperspektiv på livet. "Forestil dig at se tilbage på dit liv som en gammel person, " siger han. "Folk beklager de ting, de kunne have gjort og ikke gjorde, de handlinger, de ikke tog. En olympisk atlet kan ikke vinde, men hun skal være en olympisk atlet, og det er temmelig fantastisk. "

MERE : Olympiske helte - hvor er de nu?

Selvfølgelig, når du bare er et barn, og du var tæt på guld, er den slags perspektiv sandsynligvis uden for rækkevidde. Så, hvor ofte ser sølvmedaljeren sig ud som om hun lige faldt sin iskegle? Klik gennem galleriet nedenfor for nogle Sad Medal Moments fra London 2012.

FN hædrer dansk økologipolitik - Future Policy Award ceremoni i Rom (Oktober 2020).