Nogle gange kan jeg bare ikke hjælpe, men flaunt det. Jeg sætter på en smuk, ærveløs kjole, måske en i nuancer af lyserød eller pyntet med et snev af blonder. Mine fødder vil sport nogle strappy sandal eller en høj kile. Jeg vil sørge for, at mit hår er perfekt coiffed og dobbeltsjekke at min manicure og pedicure er chip-fri. Jeg er ikke rigtig en til makeup, men mellem mine Audrey Hepburn-inspirerede solbriller og en smule farvet glans, ved jeg, jeg ser hård ud. Alt om mig skriger ultra femme.

Tja, alt det er, undtagen mine armhuler, hvor i stedet for glat, ren barberet hud, blødt, dunet hår ligger. Mit forhold til kropshår er kompliceret at sige mildt.



"Men hvorfor kan jeg ikke barbere mine ben?" Det må have været den tiende gang, jeg havde spurgt den uge. Min mors svar forblev det samme. "Du er for ung. Håret bliver mørkere og tykkere. Du ønsker ikke at skulle klare det hele. Og hvorfor rushen? Det er bare hår. "

Visst, det var "bare hår", men jeg vidste, at hun fjernede hende. Jeg nulede ind på min mors rosa Lady Schick barbermaskine hver gang jeg trådte i bruser. Det er klart, at hårfjerning betyder noget. Jeg var 11 år gammel og klar til dette næste skridt i kvindelighed, eller så tænkte jeg. Jeg rockede allerede en træningsbørste - kløende, stram hvid bomuld, der dækkede mine knaprende bryster - så hvorfor kunne jeg ikke gøre noget ved håret på mine ben? Til trods for at der var så lidt af det sparsomme blonde hår, havde jeg fået det cementeret i mit sind, at det var meningen at gå væk. Men min mor ville ikke bøje sig. Et par dage før jeg gik til overnatningslejr, spillede jeg mit sidste kort, mit sidste desperate forsøg på endelig at have hårfrie ben. "Hvis du ikke lader mig gøre det nu, vil jeg bare gøre det i lejren, og så vil jeg nok gøre det forkert eller såre mig selv. Lad mig lade mig gøre det her. "Min mor, ekspropriation skrevet over hele hendes ansigt, sluttede sig. Og så sluttede mine ben til sidst hårfrit med en smattering af hævet, rødfarvet hud, hvorfra min uerfarne hånd gravede lidt for tæt sammen med min helt egen pink Lady Schick razor.



Jeg er stadig ikke sikker på, hvordan jeg vidste, at jeg skulle "shave" mine ben lige rundt i løbet af puberteten, men det var noget, der bare syntes at være den rigtige ting at gøre. Alle teenagere og kvinder, jeg så på tv, i film og magasiner var hårfrie, ligesom kvinderne i mit daglige liv. Min mor havde bestemt ikke skubbet det, men mine venner gjorde det, og jeg fulgte efter. Og så, da min armpit hår kom ind, måtte det også gå - del af pakken at være en pige, right? Jeg blev hurtigt klar over, at jeg slags hadede det. Regelmæssig barbering var en smerte, tog mere tid, end jeg var villig til at lægge til side for det, og jeg fandt ud af, at jeg faktisk ikke havde noget imod, hvad mine ben så ud som hår - selvom jeg ikke kunne stå imellem stikkende fase. Alligevel fortsatte jeg med at barbere alle igennem junior high og high school, bare ... fordi. Fordi det var hvad alle andre gjorde, og det var forventet af mig. Så barberer jeg gjorde.



Så gik jeg ind på college og opdagede, at det ikke rigtig måtte være sådan. Jeg så alle de forskellige typer kvinder - ikke kun hippie granola stereotypen - stolt udvist deres kropshår. Måske kunne jeg også lade mit kropshår vokse og verden ville ikke stoppe med at spinde, og drenge ville stadig tale med mig. Jeg begyndte at eksperimentere, lade mit ben og armhule vokse over vinteren, da ingen virkelig ville se det alligevel. Jeg blev hurtigt mere sikker og ville bære en t-shirt eller nederdel og se, hvad der ville ske. Normalt intet. Lejlighedsvis ville jeg få stares, og meget sjældent en kommentar eller to. Men mens jeg tillod mig selv at teste mit eget komfortniveau, opdagede jeg noget interessant. Min armhule hår voksede i blød og lys og jeg fandt ud af at jeg faktisk kunne lide den del af min krop så meget mere med hår end uden. Jeg var noncommittal om mine ben, lejlighedsvis foretrækker en slank, glat ben look, og andre gange at lade håret vokse ud. Og så opdagede jeg, at når det drejede sig om andre aspekter af kropshår - nemlig "der nede" - foretrak jeg en meget mere plejet look. Jeg begyndte at rocke mine pit puffs, lejlighedsvis ben hår og et pænt trimmet bikini område med forladt.



Mine egne præferencer når det kommer til kropshår er overalt nu, trods min stædige begyndelse. Det føles undertiden som en mærkelig blanding af personlig præference og social sving. Fordi jeg er sikker på, at jeg er uden for normen, på trods af, hvor behagelig jeg er med mine egne forskellige kropsbehov. Faktisk er jeg helt klar over, hvad offentligheden mener når det kommer til kvinder og kropshår, hvis den hyperfokuserede linse på berømthed er nogen indikation. At se Julia Roberts med egne pudder på egen hånd på Oscars røde løber i 1999 var revolutionerende for min teenageren selv og har helt sikkert hjulpet med at normalisere kropshår for mig. Hvad der ikke hjalp var det opvarmede svar på det i medierne. Det blev omtalt som ulækkert og unlady som. Og det var ikke bare Julia. Madonna, Mo'Nique, Beyonce, Drew Barrymore og Britney Spears er alle blevet trukket gennem mudderet for at dyrke noget kropshår. Hvordan tør disse kvinder forlade deres hjem uden at overholde hver eneste standard af vestlige skønhedsidealer (som bør noteres inkluderede kropshår til kvinder, indtil mode ændrede sig i 1920'erne). Vi har et sådant sæt, foreskrevne forestillinger om, hvad det betyder at være feminin og smuk, at enhver, der strayder fra det, straks mærkes som kontroversiel eller underlig. Så i en verden, der behandler kropshår på kvinder som skamfulde, grove eller en fejl - selv på de mest fantastiske kvinder - føles det som om min egen krop faktisk er en radikal handling. Der er en følelse af subversiv fornøjelse, når nogen gør en dobbelt udtagning af mine ben eller pits - og har ingen anelse om, at jeg er barberet andetsteds. Jeg vil fortsætte med at bære mit femme tøj og lade disse subversive hår blæse igennem og gøre min lille del til at ændre ideen om, hvad det betyder at være feminint.



Relaterede artikler:

Spørg en videnskabsmand: Går håret normalt tilbage, når jeg har barberet eller pluk det?

At-Home Hårfjerning: The Pros og ConsFacial Fuzz Busters

Britney Spears - ...Baby One More Time (Official Music Video) (Oktober 2020).